วันพุธ 21 สิงหาคม 2019

Shroud คือใคร ? เขามีประวัติความเป็นมาอย่างไร ถึงถูกขนานนามว่าเทพเจ้าแห่งเกม FPS ได้ ?

การที่จะไปอยู่จุดสูงสุดของวงการเกมได้นั้น คน ๆ นั้นต้องมีความสามารถในหลายด้าน ไม่ว่าจะเอกลักษณ์อันเฉพาะตัว, ฝีมือในการเล่นที่หาใครเทียบได้ และอารมณ์ขันที่ไม่จริงจังกับอะไรมาก คน ๆ นั้นคือ Shroud บุรุษผู้ที่ถูกขนานนามว่าเทพเจ้าแห่งเกมยิงปืน

Shroud เป็นสตรีมเมอร์และอดีตโปรเพลย์เยอร์ชื่อดัง ที่มียอดผู้ชมอันดับต้น ๆ ของโลก เรียกได้ว่า หากใครอยากเป็นสตรีมเมอร์แล้ว Shroud ก็คือไอดอลของใครหลาย ๆ คนเลยก็ว่าได้ แต่รู้หรือไม่ว่า กว่าที่เขาจะกลายเป็น เทพ Shroud และมายืดที่จุดนี้ได้ เขาต้องผ่านอะไรมาบ้าง ? ในบทความนี้ Bangkok Esports จะพาไปเจาะลึกประวัติของเขากัน

ประวัติความเป็นมาของ Shroud

นาย Michael Grzesiek หรือ Shroud นั้นเกิดในวันที่ 2 มิถุนายน 1994 ที่ประเทศแคนาดา ในวัยเด็ก เขาได้อาศัยอยู่กับพ่อของเขา ซึ่งเป็นผู้ที่หลงใหลในการสร้างคอมพิวเตอร์ และได้แนะนำเกม Counter-Strike ให้ Shroud รู้จักตั้งแต่ยังเยาว์วัย และเป็นสาเหตุที่ทำให้เขาคุ้นเคยและหลงรักในการเล่นเกมตั้งแต่ยังเด็ก

ที่มาภาพ HTC

“ในตอนนั้น Shroud ยังตัวเล็กมาก ผมเลยให้เขานั่งบนตักในขณะที่ผมนั่งเล่นคอมพิวเตอร์ และผมรักเกม ผมรัก Counter-Strike ผมเลยแนะนำให้เขารู้จักกับมัน และลองปล่อยให้เล่นดู” กล่าวโดยพ่อของ Shroud

ในปี 2011 เขาได้เริ่มเล่นและสตรีมเกม Counter-Strike และในตอนนั้น การเป็นโปรเพลย์เยอร์ยังเป็นเพียงฝันลม ๆ แล้ง ๆ ของเขาเท่านั้น ซึ่งจริง ๆ แล้วเขาหมดไฟในการเล่นเกม Counter-Strike ไปช่วงหนึ่ง แต่กลับมามีไฟอีกครั้งในตอนที่เกม CS:GO หรือ Counter-Strike: Global Offensive เปิดตัว (เพื่อนของเขาส่งเป็นของขวัญมาให้ใน Steam)

Shroud ได้เล่าถึงความเป็นมาในการสตรีมของเขา:

“ผมเริ่มสตรีมได้ประมาณปี 2011 ในตอนนั้นผมไม่มีคนดูด้วยซ้ำ เป็นระยะเวลาประมาณ 1 ปีได้ ที่มีผมเป็นคนดูสตรีมตัวเองคนเดียว”

เขาได้อธิบายถึงเหตุผลว่า ทำไมจึงตัดสินใจสตรีม:

“สาเหตุที่ทำให้ผมสตรีมคือ Summit ผมดูชอบดูเขาเล่น ในตอนนั้นเขามีคนดูหลายร้อยคน และนั่นคือจุดที่เขาสร้างแรงบันดาลใจให้กับผม เขาลาออกจากงาน และทำให้ผมอยากทำแบบนั้นบ้าง”

การผันตัวมาเป็นโปรเพลย์เยอร์

จากฝีมือและประสบการณ์ที่เขาสะสมมานั้นทำให้เขาได้ตัดสินใจเข้าแข่งขันใน ESEA Qualifiers ในฐานะผู้เล่นทีม Exertus eSports และ Manajuma ในระหว่างปี 2013 ถึงต้นปี 2014 จนฝีมือและความโด่งดังของเขา ไปเข้าตาCloud9 ทีม Esports ชื่อดังในภูมิภาคอเมริกาเหนือ

ที่มาภาพ ESL

ในวันที่ 1 กันยายน 2014 Shroud ได้กลายเป็นเป็นโปรเพลย์เยอร์ CS:GO ของทีม Cloud9 อย่างเป็นทางการ และในปี 2015 เขาได้เปิดตัวครั้งแรกในการแข่งขัน ESL ESEA Pro League North America Season 1 กับทีม Cloud9 และในการแข่งขันนั้นเอง Shroud และ Cloud9 ที่ผ่านเข้ารอบ Finals ของ Pro League ได้ถือว่าเป็นเรื่องที่ใหญ่มาก ๆ ทำให้ Shroud มีชื่อเสียงที่โด่งดังมากจากจุดนั้น และเริ่มถูกขนานนามว่าเป็น ผู้เล่นที่มีพรสวรรค์ที่สุดในภูมิภาคอเมริกาเหนือ

ที่มาภาพ Cloud9

ในปี 2016 Cloud9 และ Shroud ได้เข้าไปแข่งใน DreamHack Bucharest แต่ก็ไม่ได้แชมป์ในรายการนั้น พ่ายแพ้ให้กับทีม Virtus.Pro ไปอย่างน่าเสียดายในรอบ Grand Final จนกระทั่งในช่วงท้ายปี 2016 Shroud และทีม Cloud9 ก็สามารถเอาชนะทัวร์นาเมนต์ใหญ่ ๆ ได้ในที่สุด พวกเขาเอาชนะการแข่งขัน ESL Pro League Season 4 ในรอบ Finals ได้ จนสร้างชื่อเสียงอย่างโด่งดังให้กับวงการ Counter-Strike ในภูมิภาคอเมริกาเหนือ

อย่างไรก็ตามในช่วงเวลานั้น Shroud ไม่ได้ทำหน้าที่ All-Stars แต่เป็นหน้าที่ซัพพอร์ทให้กับทีมแทนแตกต่างกับช่วงแรก ๆ ที่เขาเป็นคนที่ได้เฉิดฉาย Shroud ได้กล่าวในขณะที่สตรีมอยู่ขณะนั้นว่า:

“ผมพยายามที่จะช่วยพวกเขาให้เป็น All-Stars ผมไม่ใช่ All-Stars อีกต่อไปแล้ว หน้าที่ของผมไม่ใช่การสร้าง Plays หรืออะไรพวกนั้น แต่หน้าที่ของผมคือการช่วยพวกเขาสร้าง Plays ผมจะยอมตายเพื่อพวกเขา, ผมจะยอม Smoke เพื่อพวกเขา, ผมจะยอม Flash เพื่อพวกเขา ผมจะยอมทำทุกอย่างเพื่อพวกเขา”

แต่แล้วการทดสอบที่แท้จริงมาถึง ในปี 2017 ที่มีการแข่งขัน COLOGONE 2017 เกิดขึ้น ซึ่งมีแต่ทีมระดับโลกเข้าไปร่วมแข่งขัน ทำให้ Cloud9 เกือบตกรอบในรอบคัดเลือก และกลายเป็นความหวังเดียวของภูมิภาคอเมริกาเหนือ จนสามารถหลุดเข้าไปถึงรอบ Grandfinals ได้สร้างความฮือฮาเป็นอย่างมากในวงการ CS:GO

ในรอบสุดท้ายที่พวกเขาเจอกับ SK Gaming ถึงแม้ Shroud และ Cloud9 จะพยายามแบบเต็มที่ แต่ก็พ่ายแพ้ไปอย่างฉิวเฉียด และพลาดเงินรางวัล 100,000 ดอลลาร์ (ประมาณ 3.1 ล้านบาท) ไป

จุดหักเหกลายเป็นสตรีมเมอร์

หลังจากที่การแข่งขัน COLOGONE 2017 จบลง Shroud ได้ตัดสินใจที่จะสตรีมเกมมากขึ้น และมันก็ดันไปประจวบเหมาะกับจังหวะที่เกม PUBG หรือ PLAYERUNKOWN’S BATTLEGROUNDS เปิดตัวพอดี ซึ่งในจังหวะนั้น เกม PUBG ถือว่าเป็นปรากฏการณ์ระดับโลกที่เปลี่ยนแปลงวงการเกมไปอย่างสิ้นจากการนำเสนอเกม FPS ในรูปแบบ Battle Royale

ในช่วงนั้น เขาหลงรักเกม PUBG เป็นอย่างมากจนในระดับที่ 1 คืนก่อนทัวร์นาเมนต์ ก็ยังสตรีมเกม PUBG แทนที่จะไปฝึกซ้อม CS:GO

ก็ไม่ได้เป็นเรื่องที่แปลกใจเท่าไรนักที่เขาจะเล่นเกม PUBG ได้เก่งมาก ๆ จากฝีมือที่เขาสะสมมาจนทำให้สตรีมของเขาได้รับความนิยมสุด ๆ และในเดือนสิงหาคม 2017 Shroud ได้ทำการตัดสินใจครั้งใหญ่ที่จะลาออกจากการเป็นโปรเพลย์เยอร์ Cloud9 เพื่อที่จะไปโฟกัสในการสตรีมแบบเต็มรูปแบบ

ในเดือนสิงหาคมเดียวกันนั้น PUBG มียอดคนดูโดยเฉลี่ยประมาณ 100,000 คนต่อเดือนซึ่งเยอะมาก ๆ ในเวลานั้น และจากความโด่งดังของเขาอยู่แล้วกับกระแสเกม PUBG ทำให้ชื่อเสียงและความนิยมของสตรีมของเขาเติบโตขึ้นแบบทวีคูณอย่างหยุดไม่อยู่ จนทำให้เขามียอดผู้ชมโดยเฉลี่ยที่ 20,000 คน ซึ่งเยอะมาก ๆ

จากจุดนั้น ยอดผู้ชมของเขาแทบไม่เคยลดลงเลย มีแต่จะเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ จนในเดือนเมษายน 2018 เขามียอดผู้ชมโดยเฉลี่ยกว่า 40,000 คน และมักจะสร้าง Plays หรือจังหวะที่ทำให้ผู้เล่นตกตะลึงเสมอจนได้รับฉายาว่า “King of Reddit หรือ ราชาแห่ง Reddit” เพราะในเว็บบอร์ด Reddit ก็มักจะมีคลิปของ Shroud ได้รับการโหวตให้ขึ้นอยู่อันดับต้น ๆ เสมอ

Shroud เป็นสตรีมเมอร์อันดับต้น ๆ ที่ค่อนข้างแปลก เพราะสตรีมเมอร์ชื่อดังคนอื่น ๆ เช่น Ninja, Tyler 1 หรือ Dr. Disrespect จะมีการ Entertain ในรูปแบบที่น่าสนใจเช่นการเปิดเพลง, จัดกิจกรรม หรือการทำอะไรตลก ๆ แต่ Shroud นั้นเป็นเพียงแค่เกมเมอร์ที่สตรีมเมอร์ แต่จุดที่ทำให้เขาน่าสนใจจริง ๆ คือบุคลิก และฝีมืออันหาที่เปรียบได้ของเขานั่นเอง เขาได้กลายเป็นสถานที่สำหรับผู้ชมที่อยากเสพการเล่นระดับ Esports, ไม่มี Meme ผสม และ เน้นการเล่นเพียว ๆ ไปแล้ว (Shroud เป็นคนที่มีอารมณ์ขันมากเช่นกัน และเกรียนในบางครั้ง)

ในช่วงหลัง ๆ เขาได้ทำคอนเทนต์แบบใหม่คือการที่ไป Hsot สตรีมของสตรีมเมอร์คนอื่น ๆ ที่มีขนาดเล็ก ซึ่งในจังหวะที่ทำการ Host สตรีมนั้น ผู้ชมสตรีมของ Shroud จะรับชมสตรีมของคนอื่นด้วย จนผู้โชคดีคนนั้นได้รับเงินบริจาค และการ Subscribe จำนวนมาก เปรียบเสมือนเป็นการมอบโอกาสให้กับสตรีมเมอร์ที่เขาเล็งเห็นว่าควรได้รับโอกาส ยกตัวอย่างเช่นการ Host สตรีมของสตรีมเมอร์คนหนึ่งที่เป็นเบาหวาน และมีลูกสาวอายุ 5 ขวบ 1 คน ซึ่งพยายามหารายได้เสริมเพื่อมาจ่ายค่ารักษาพยาบาลจากการเล่นดนตรีด้วยการสตรีม (สังเกตได้จากมุมล่างขวาของคลิปว่า มีการบริจาคและ Subscribe ไม่หยุด)

จุดยืนปัจจุบันของ Shroud

อ้างอิงข้อมูลจาก Esports Observer ในปี 2018 ที่ผ่านมา Shroud เป็นช่อง Twtich ที่มีคนรับชมนานที่สุดเป็นอันดับที่ 3 ของโลก โดยมีคนรับชมนานถึง 97.39 ล้านชั่วโมงเลยทีเดียว

ปัจจุบันสตรีมของ Shroud ก็ยังคงได้รับความนิยมอยู่ และเขาสตรีมเกมมาแรงอย่าง Apex Legends เป็นหลัก อ้างอิงจาก TwtichMetrics ในตอนนี้ Twtich ของมีผู้ติดตามกว่า 5.7 ล้านคน และมียอดคนดูโดยเฉลี่ยอยู่ที่ 65,231 คน และเป็นช่อง Twitch ที่มีคนดูมากที่สุดในเดือนกุมภาพันธ์ แซงหน้า Riot Games หรือ Ninja เป็นที่เรียบร้อยแล้ว

นอกจากช่องทางในการสตรีมอย่าง Twitch แล้ว ในแพลตฟอร์มอื่น ๆ เช่น Youtube ของเขาก็มีผู้ติดตามเกือบ 4.1 ล้านคน หรือทาง Twitter เองก็มีผู้ติดตามกว่า 983,000 คน เรียกได้ว่า เขาเป็นผู้ที่ประสบความสำเร็จในการเป็นสตรีมเมอร์อย่างแท้จริง

และนี่ก็คือเรื่องราวและที่มาที่ไปของ Shroud เทพเจ้าแห่งเกม FPS ว่า เขามีจุดเริ่มต้นที่ไหนถึงได้เดินทางมาจนกลายเป็นจุดสูงสุดของนักสตรีมเกมได้ในปัจจุบัน หากใครกำลังจะตัดสินใจเป็นสตรีมเมอร์ หรือเป็นสตรีมเมอร์ที่หาแรงบันดาลใจอยู่และอยากรู้ว่าทำไมอย่างไรถึงจะประสบความสำเร็จได้ Shroud คือบุคคลตัวอย่างที่คุณควรจะมองไว้